viernes, 4 de mayo de 2012

XXXV - El primer reactor conocido: La Eolipila.

Herón fué un eminente sabio de Alejandría, en Egipto. Su invento más famoso fué la "Eolipila", que ha trascendido como el primer motor de reacción conocido.


Hizo un aparato consistente en un caldero cerrado que tenía dos soportes que mantenían una esfera con dos boquillas a 90º. Al aplicar fuego debajo del caldero hervía el agua y se generaba vapor. Este, al salir a presión por las boquillas hacia girar la esfera, creando un trabajo. Y un bonito efecto utilizado como un juguete más que como un artefacto útil.




Con la descripción anterior se entiende facilmente el funcionamiento de ésta máquina simple. No obstante el principio de la "Acción" y de la "Reacción" lo emitiría siglos más tarde Newton.




El motivo de abrir éste capítulo en el Blog es el descubrimiento, en una visita al Museo del Automóvil de Salamanca (Castilla y León-España), de la Eolipila más hermosa y elaborada que he conocido. Incluso con un paseo por la Wikipedia no es posible encontrar una pieza semejante.

Como se puede comprender, éste dispositivo fué el precursor de los actuales aviones a reacción, cohetes portadores, misiles, etc. Quizá la siguiente pieza importante fué el motor de la V-2 alemana de la WWII.




Este motor construído en la EMW propulsaba el misil aleman A-4 (V-2) quizá el primer misil operativo. Pionero para los lanzadores espaciales actuales de satélites, naves y otros artilugios. La foto del motor pertenece al expuesto en el Museo del Aire y del Espacio de Le Bourget.

Los motores cohete y los turboreactores están basados en el principio de la Eolipila de Herón: lanzamiento de una masa -acción- que crea una reacción de igual intensidad y de sentido contrario. La masa puede ser el vapor o los gases producto de una combustión.



Un ejemplo poco conocido es el motor cohete de salvamento que llevan los actuales portadores tripulados con vistas a efectuar un escape en caso de problemas. En realidad sólo se han utilizado en pruebas.

ReF.:  (XXXV) RMV / MAE / Museo del Automóvil de Salamanca / Nasa   

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